Theriomorphic: da besta e do homem (entrevista c/ Jó) – Ultraje – Metal & Rock Online
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Theriomorphic: da besta e do homem (entrevista c/ Jó)

Para os Theriomorphic, tudo começou em Lisboa em 1997 pela mão de . O Jó dos Theriomorphic. Ao longo de 21 anos, o vocalista/baixista experimentou alguns altos e baixos com a sua criação, mas sempre encarou a banda como um passatempo que lhe permitiria fazer aquilo que mais gosta – tocar metal. Com a recente edição de “Of Fire and Light, que demorou 10 anos a ver a luz do dia, apanhámos o Jó no Barroselas e aproveitámos para o questionar sobre passado, presente e futuro da banda. Sente-se que a espera valeu a pena se ouvirmos as diferenças entre o novo EP e “The Beast Brigade”: enquanto o LP apresenta um death metal mais orientado para a velha-guarda sueca e mais sem rodeios, o recente EP parece privilegiar um som mais moderno, por vezes a roçar o black metal, mas também muito mais melódico. Em 10 anos muita coisa muda, mas, principalmente, as pessoas e as coisas evoluem – caso dos Theriomorphic. É importante perceber o que é que a banda andou a fazer durante uma década para também entendermos a diferença sonora do último registo para este. «A banda não esteve completamente parada, mas avançou de forma lenta, ao ritmo de cada um devido à idade, família e trabalho», começa por dizer Jó. «Depois, também trabalho com pessoal que tem outras bandas, o que, por vezes, não agiliza muito as coisas. Tínhamos de gravar um tema para um tributo a Simbiose e sugeri gravarmos mais qualquer coisa, os quatro temas propriamente ditos deste EP. A bateria foi gravada há 2 anos; o resto do trabalho foi um bocado lento também por coisas que não interessa esticar-me. [risos] Deveria ter saído muito mais cedo, em finais de 2016, mas as coisas foram-se complicando e fomos demorando até este ano. Em termos de ideais, ser ou não mais moderno é um pouco relativo, pois vamos misturando influências antigas com as mais recentes; não queremos soar a uma banda dos anos 80 ou 90; há uma mistura de um pouco de tudo, da onda americana à sueca. Na Suécia há a onda mais melódica e old-school, tipo Dismember e Entombed, que são duas influências. No fundo, essa junção de diferentes influências, incluindo os toques de black metal, não são de todo uma novidade. Tem muito a ver com o timing em que elas saem. Algumas músicas foram concluídas há algum tempo e poderiam ter sido lançadas antes.»

«A banda não esteve completamente parada, mas avançou de forma lenta, ao ritmo de cada um devido à idade, família e trabalho.»

Os toques de black metal parecem ter-se intensificado um pouco mais desde a entrada de João “Deris” Duarte na banda. Devido ao histórico relevante de black metal do guitarrista dos Theriomorphic, poderia parecer uma coisa natural que, aquando da sua entrada em 2009, o som da banda passasse a ter uma componente mais vincada, mais rápida e crua associada a esse movimento. Mas, como sempre, o que parece engana. «Na verdade, isso não veio dele, são coisas minhas, logo haver algumas notas a apontar para o black no primeiro álbum. [risos] Com o pessoal com quem gravei na altura, essa aproximação pode não parecer tão óbvia, mas são coisas minhas. Ele entrou a seguir ao segundo álbum e não chegou a gravar nada lá. Nestes temas novos, ele gravou os solos e todas as guitarras, mas eu tomei as rédeas da composição juntamente com o Kaveirinha dos Gwydion, que, entretanto, saiu. O João tratou dos solos e deu uns toques para melhorar o trabalho e sente-se um bocado a diferença. Mas, curiosamente, as partes mais a soar a black metal são minhas. [risos] Ele adequa-se mais a isso, mas são minhas. Por outro lado, não existem regras estabelecidas no nosso death metal. Das várias vertentes existentes de death metal, não tocamos um género ou outro. Depois, também gosto de bandas de black metal antigas, tipo Bathory principalmente, logo é natural que, por arrasto, o disco soe a black. É daquelas bandas que marcou muita gente e muitas bandas. Mas o som não tem de ser só death metal: se surgirem boas ideias dentro do heavy ou do thrash que se adequem aos temas, então poderão ser utilizadas. Uma das coisas que mais gosto nos Theriomorphic é a mistura de tudo um pouco e acho que é por isso que o fazemos com mais gosto e que o som sai um pouco diferente. Não é um som original, mas gostamos de nos desviar das bandas que seguem apenas um género específico.»

A banda mantém o núcleo do Jó, do André e do João Duarte desde 2009. Entretanto, passaram cerca de 11 instrumentistas pelos Theriomorphic. Ainda no registo das guitarras – e para além da inclusão de Deris – houve dois convidados de peso no novo registo: Miguel Tereso (Primal Attack) e o Ivo Martins (Grog), que adicionaram bastante qualidade ao EP, mas isto levanta a questão do porquê de os Theriomorphic nunca terem conseguido segurar o mesmo guitarrista lead em mais do que um registo. «Voltamos à fórmula da vida pessoal de cada um e musicalmente também tem de existir uma certa sintonia entre os membros da banda. Nem sempre as pessoas querem tocar a mesma coisa ou têm os mesmos gostos que nós. Tivemos alturas em que as coisas corriam bem com certos elementos e, de repente, eles sentiram a necessidade de tocar outros estilos que divergiam do dos Theriomorphic; ainda que sem regras, tentei sempre manter-me fiel ao trajecto da banda desde o início, não convém exagerar, [risos] mas as pessoas queriam fazer coisas diferentes; ou então são incompatibilidades com o trabalho, coisas que interferem com os concertos, ou chatices do dia-a-dia; continuamos amigos na mesma mas, por vezes, há um pouco menos de paciência porque as coisas não estar a funcionar bem e as pessoas saem, pronto. São coisas normais. Ninguém vive disto. [risos] Se fosse um emprego… E há bandas em que o pessoal se tem de aturar uns aos outros porque é o trabalho deles. [risos] No nosso caso, e em relação às colaborações, gravámos os quatro temas principais do EP e decidimos experimentar um pouco, fazer algo que não tivéssemos feito anteriormente para mostrar outra faceta dos Theriomorphic. O Deris teve de fazer quase tudo sozinho, até porque o nosso som exige duas guitarras, logo, ritmo e solos. Convidámos pessoal assim como já o tínhamos feito antes e, no caso do Ivo, foi mesmo querermos apostar em algo diferente, pois o que ele faz nos Grog não tem nada a ver connosco. [risos] Isso fez com que adicionássemos mais algum tempo ao EP, com coisas diferentes.»

«Ainda que sem regras, tentei sempre manter-me fiel ao trajecto da banda desde o início.»

Realmente, há uma nova dinâmica neste novo registo e os principais culpados disso são os pequenos interlúdios entre as músicas. Intros e outros já existem desde os primórdios dos heavy metal, mas uma intro seguida de uma faixa, seguida de uma interlúdio, seguido de outra faixa, etc. é algo de rejuvenescedor. Depois, é impossível descolar de “One Last Sunrise” por ser uma passagem tão catchy, o que confirma as palavras de Jó em relação a querer criar algo distinto, mas sempre na mesma linha do death metal clássico. «Nessa, o Ivo entra a solar e o Tereso faz o segundo solo da música [risos]», retoma Jó. «Essas pequenas peças são coisas que eu gostava de já ter feito anteriormente segundo as nossas possibilidades; embora no segundo disco já existam uma intro e a instrumental no fim do álbum. Estes temas ajudaram a ganhar cerca de cinco minutos adicionais de música para o trabalho. São coisas que nem sempre são possíveis fazer; neste caso, como tivemos bastante tempo para fazer o EP, muito devido a atrasos, [risos] permitiu-nos fazer isto desta forma em vez de gravarmos os temas todos de rajada. Isso fez com que déssemos outra dimensão à coisa e mostrássemos algo um bocadinho diferente dos habitual dos Theriomorphic. Isto também não é novo, já tinha esta ideia em mente há bastante tempo, mas nunca se proporcionou. O Kaveirinha também ajudou nisso no princípio das gravações, com arranjos que ele costuma fazer para recriações medievais, hoje em dia existem bastantes eventos desses. Como para esses espectáculos ele compõe uma espécie de bandas-sonoras, fez o mesmo com Theriomorphic e apresentou outra coisa que não guitarras e bateria do princípio ao fim.»

Como se não bastassem os atrasos, os impedimentos e o trabalho com os interlúdios entre faixas, a banda também parece ter apostado numa produção mais adequada ao novo EP e aliada a orquestrações mais complexas, sendo que Jó tratou da própria programação MIDI. Assim, não só é o trabalho mais complexo dos Theriomorphic como também parece ser o que contou com mais convidados até agora. Ou seja, uma dor de cabeça. «Muito grande. [risos] Como disse, as coisas foram-se atrasando por falta de disponibilidade das pessoas em algumas alturas. Não era suposto isto ter demorado tanto tempo a sair e, a determinada altura, começaram os nervos para acabar isto e tivemos de adiar, adiar, adiar… Isto foi anunciado [para] sair em 2017. Também poderia ter corrido de outra maneira se tivesse havido um pouco de mais vontade da parte de toda a gente, mas foi algo que se foi arrastando e que se tornou num projecto muito irritante de se fazer. [risos] Quase dois anos e começa a tornar-se complicado, e tu queres acabá-lo.» De facto, nem a ideia aparentemente mais simples de o lançar através da sua editora ajudou muito na criação de um processo sereno. «Só foi mais fácil porque se tratou de uma edição digital e até porque a ideia inicial era essa. Como é um EP, parte-se do princípio que as pessoas não terão tanto interesse em comprar. Se os CD já vendem pouco, um EP, então, ainda pior. [risos] Nos tempos que correm também é muito mais comum as pessoas ouvirem música na Internet, no YouTube, etc.; hoje em dia, começa-se até a perder o interesse em descarregar mp3 e carregá-los para leitores de mp3 ou telemóvel e ocupar espaço e afins; logo, a ideia foi meter a cena online para tentar chegar a toda a gente, para as pessoas que tenham curiosidade em ouvir a banda e até conhecerem os álbuns antigos. Vamos começar a ver qual a hipótese de fazer uma edição física. Após as pessoas ouvirem online, pode ser que o interesse seja maior em comprar a edição física. E também talvez seja mais vantajoso fazê-lo do que lançá-lo e vendê-lo sem que as pessoas o ouvissem previamente.»

Curiosamente, em 21 anos de carreira os “álbuns antigos” são só dois. É certo que, a este nível, uma banda é um filho – vai-se tratando dele ao longo do tempo no melhor das nossas possibilidades, faz-se crescer pacientemente. Contudo, não só a oferta é nitidamente pequena, como é meio incompreensível o facto de os Theriomorphic nunca terem apontado para níveis mais elevados. Presumivelmente, tudo o que o vocalista e mentor da banda referiu até agora foram factores mais do que suficientes para isso. «Sim, acaba por ser uma conjugação de factores: falta de tempo, vida pessoal e profissional, várias pessoas a entrarem e saírem da banda… Tudo isso contribuiu um bocado. Durante bastante tempo tivemos pessoas a entrarem e a saírem e no mês seguinte tínhamos um concerto marcado. Assim, tivemos de arranjar pessoas com capacidade para aprenderem a tocar os temas ao vivo, não podia ser qualquer pessoa. Então, quando começamos a marcar muitos concertos ficamos sem tempo para compormos músicas novas. Paras de tocar e deixa de haver concertos, ensaios… Acabas por não compor porque te encontras menos vezes com as pessoas. Há uns anos era bastante normal as bandas terem uma garagem, um local de ensaio onde, pelo menos uma vez por semana, as pessoas juntavam-se e iam fazendo coisas; hoje em dia, isso quase que acabou: as pessoas moram em sítios diferentes, têm falta de tempo, ou então vai-se a um estúdio durante uma hora ou duas ensaiar. Já não existe aquele poiso fixo para se fazerem as coisas. Quando as pessoas deixam de se encontrar, as coisas não se fazem tão depressa. Depois, gosto de chegar à versão final das músicas e de ficar satisfeito com aquilo que fiz. Fazer as coisas mais apressadamente apenas para lançar discos e depois ouvi-los e não gostar daquilo também não me parece que seja sequer desejável. Prefiro demorar mais tempo e fazer bem, pois isso reflecte-se também nos ouvintes quando editamos alguma coisa.»

«Prefiro demorar mais tempo e fazer bem, pois isso reflecte-se também nos ouvintes quando editamos alguma coisa.»

Mas a extinção das garagens como sítio de ensaio não foi a única grande mudança no nosso panorama nacional nos últimos 10-15 anos, e Jó sabe disso: «Não tem sido fácil; há coisas que melhoraram, o nível foi subindo, mas isto não evoluiu muito. Este ano, por exemplo, vão deixar de haver eventos como o Santa Maria Summer Fest por culpa das autarquias e por causa de as pessoas não gostarem ou não se darem ao trabalho de conhecer. Até parece que não é cultura ou que não deveria estar incluído numa programação de cultura para oferecer às pessoas. E até pelas pessoas que vêm de fora e que dormem e comem e que dão dinheiro a ganhar. Há muita falta de visão. Há muitas coisas que melhoraram, mas não foram dados passos assim tão grandes; poderíamos estar bem melhores em vez de isto se andar a arrastar. Mesmo o Barroselas tem um caminho definido e não evolui muito mais do que isto porque não é fácil fazer as coisas – as pessoas pensam que sim, mas não é, há sempre muito risco envolvido e o que acontece muitas vezes é que o prejuízo financeiro arruma com as iniciativas. Ainda se desse para pagarem a despesa, penso que as pessoas continuariam a ter força para lutar e dar continuidade à coisa, mas quando perdem dinheiro, e com todas as chatices que isto dá, é natural que esmoreçam.»

A entrevista chegava ao fim, mas ainda ficava no ar uma questão importante – geralmente, um EP é sinal de disco novo a caminho, mas, depois dos atrasos e adiamentos consecutivos dos Theriomorphic (e tendo em conta que “Of Fire And Light” tem pouco mais de um mês de existência e que a banda com certeza o irá promover na estrada nos tempos vindouros) fica tudo em aberto. Ou não? «Temos ideias antigas que fomos acumulando e gostaria agora de pegar nelas para as começar a definir. Já temos um tema mais ou menos alinhavado, bem como várias ideias soltas para temas em que temos de pegar. No fim do próximo ano ou do seguinte gostaria de ter algo cá fora, mas pela experiência que tenho nisto sei que vai ser um pouco difícil. [risos] Vamos tentar, para que em 2019 ou 2020 tenhamos alguma coisa nova em carteira. Com o EP recente pode ser que isto motive a banda a andar mais rápido.»

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